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Bottas au bout du rouleau après un nouveau revers

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Bottas au bout du rouleau après un nouveau revers
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Si quelqu'un attendait la fin de la saison 2018 avec impatience, c'est probablement Valtteri Bottas. Ce dernier aborde l'intersaison après une course difficile à Abu Dhabi.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, devant Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, et Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 et Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 et Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 dans le Parc Fermé
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+

Sur le Circuit de Yas Marina, où il s'était imposé l'an passé, Valtteri Bottas a été vaincu par son coéquipier Lewis Hamilton pour la pole position. En course, le nordique n'est jamais parvenu à menacer son redoutable coéquipier pour la victoire.

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Au 34e tour, Bottas n'était qu'à six secondes de Hamilton lorsqu'il a brusquement perdu en rythme : alors qu'il évoluait entre 1'42"9 et 1'43"5, il a réalisé une série de six tours dont la moyenne était de 1'45"357. Dans ce laps de temps, le pilote Mercedes a été dépassé par la Ferrari et Sebastian Vettel et par les deux Red Bull, ce après quoi il a été contraint d'effectuer un deuxième arrêt par une crevaison lente.

"Je m'étais fait doubler par Sebastian, j'ai bloqué une roue au virage 5, puis j'ai fait un nouveau blocage au virage 8", relate-t-il. "L'équipe a dit qu'elle voyait un problème, mais je ne sais pas encore quoi. Puis nous avons eu une crevaison lente, et nous avons dû faire un deuxième arrêt. C'est tout."

Pas de victoire en 2018

Alors que Lewis Hamilton a été sacré Champion du monde avec un record de points à la clé, Bottas est finalement cinquième au classement général. Pire, quand le Britannique a remporté pas moins de 11 victoires, le Finlandais conclut l'année sans le moindre succès à son actif. Il en a perdu un qui lui tendait les bras en roulant sur un débris à Bakou, avant de s'effacer devant son partenaire à Sotchi, sacrifié sur l'autel des intérêts de l'équipe.

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Le bilan factuel n'en reste pas moins sévère, et la fin de la saison a été difficile à vivre pour lui, dans l'impatience de remonter sur la première marche du podium. L'opportunité de victoire tant attendue n'est finalement pas venue, et lorsque la campagne 2019 est évoquée, un Bottas clairement éprouvé botte en touche.

"Franchement, vous demandez ça trop tôt. Je veux prendre du temps pour moi, l'année a été particulièrement dure mentalement. Les derniers tours ont paru tellement longs, je voulais terminer la saison. Je suis content d'en avoir fini. J'ai besoin d'une pause", conclut-il avec un certain malaise.

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Séries Formule 1
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Auteur Benjamin Vinel