Hamilton sans calcul, sans regret et beau joueur

Alors qu'il pouvait coiffer le titre mondial dès ce week-end, Lewis Hamilton a finalement dû se contenter d'une troisième place après une course où il n'a jamais cherché à gérer.

Hamilton sans calcul, sans regret et beau joueur
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ derrière Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 et Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, et Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 aux stands
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, devant Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, et Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+

Parti en pole position, Lewis Hamilton avait une belle chance de décrocher un cinquième sacre mondial dès ce dimanche à Austin. D'autant plus à l'issue du premier tour où, bien que dépassé par Kimi Räikkönen au premier virage, il savait son rival pour le titre, Sebastian Vettel, parti en tête-à-queue et condamné une nouvelle fois à remonter le peloton. 

Mais il était écrit que ce Grand Prix des États-Unis serait plus fou que prévu ! La faute (indirecte bien entendu) à la défaillance mécanique survenue sur la Red Bull de Daniel Ricciardo et ayant incité la direction de course à déployer la voiture de sécurité virtuelle. Après une valse hésitation, Mercedes a pris le pari de faire rentrer Hamilton au stand pendant cette neutralisation, quitte à s'imposer une stratégie à deux arrêts. Ce qui s'est produit en raison du cloquage des gommes tendres du Britannique à une vingtaine de tours du drapeau à damier. 

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Reparti troisième, Hamilton a mené la charge derrière Räikkönen et Verstappen, tentant même l'extérieur sur ce dernier à deux tours de la fin, en vain ! À défaut de titre, celui qui n'est aujourd'hui encore "que" quadruple Champion du monde a fait preuve d'un certain panache, sans faire l'épicier. 

"Tout d'abord, un grand bravo à Kimi, il a fait du très bon travail aujourd'hui, pas d'erreur", a-t-il tenu à souligner, tout sourire en dépit d'un sacre reporté. "Il a pris un excellent départ et a très bien géré la course. Verstappen a fait du très bon travail aussi, il avait des pneus légèrement meilleurs à la fin. Nous pensions pouvoir faire mieux, mais finalement non. C'est bien d'avoir au moins pu faire la course. Nous devons continuer à travailler dur pour la prochaine course."

"La fenêtre d'arrêts au stand était très proche, l'arrêt faisait 12 secondes, mais finalement, ça m'a fait trop de retard à rattraper", a ajouté Hamilton au sujet du coup stratégique tenté par son équipe. "Il faut avoir suffisamment de vie dans les pneus pour faire la différence, mais le temps de rattraper 12 secondes, il n'en reste pas. Je suis vraiment content, nous avons quand même signé un top 3, Ferrari a élevé son niveau de jeu, donc nous devons travailler dur pour la prochaine course."

À la tête de l'écurie allemande, Toto Wolff a semblé se régaler devant le spectacle offert en fin de course, même si la fortune n'a pas tourné en faveur de son pilote. Rendez-vous est pris pour la semaine prochaine au Mexique !

"Nous manquions de rythme aujourd'hui. J'ai dit qu'il ne fallait pas crier victoire parce qu'ils [Ferrari] étaient encore très rapides. Kimi a gagné, c'est super pour Ferrari et pour lui. On passe à la suivante", a réagi le directeur de Mercedes au micro de Sky Sports. "C'est certes très dur de dépasser, mais je pense que la stratégie valait le coup d'être tentée. Nous devons l'analyser pour voir s'il y a quelque chose que nous aurions pu mieux faire. Nous avons fait le show tous ensemble, et c'est le plus important."

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