Hamilton motivé par le travail et les évolutions de Mercedes

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Hamilton motivé par le travail et les évolutions de Mercedes
Par : Basile Davoine
28 sept. 2018 à 15:48

Le leader du championnat a conclu la première journée d'essais libres en tête à Sotchi, sur un tracé qui ne lui avait pourtant pas franchement réussi l'an passé.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Sur la lancée d'un week-end qui a frôlé la perfection à Singapour, Mercedes a attaqué son programme de travail de la meilleure manière qui soit à Sotchi. Après une première séance prometteuse, les Flèches d'Argent se sont affirmées lors du roulage de l'après-midi, Lewis Hamilton et Valtteri Bottas signant un doublé.

La hiérarchie qui s'est dégagée de ces premiers essais laisse en suspens des questions, notamment à la lecture des écarts entre les Mercedes et les Ferrari, séparées d'une demi-seconde qui a permis aux Red Bull de s'immiscer aux troisième et quatrième rangs en EL2.

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Toujours est-il que Lewis Hamilton se félicite de cette première journée de travail, qui est venue confirmer l'atmosphère studieuse et sereine qui règne dans le garage Mercedes. La W09 est désormais domptée, mais elle continue de recevoir des évolutions, pour le plus grand bonheur de son quadruple Champion du monde de pilote.

"Par le passé, Sotchi a été l'un des moins bons circuits pour moi, particulièrement l'année dernière", rappelle à juste titre Hamilton, quatrième l'an passé alors que Bottas avait décroché la victoire. "J'ai donc beaucoup travaillé pour comprendre l'équilibre et voir où je peux progresser afin de rectifier ça, et cette journée a été bonne dans ce sens. Nous apprenons toujours plus de chaque course, et particulièrement des derniers Grands Prix, qui nous ont vraiment aidé à savoir comment débuter le week-end."

"Nous avons apporté davantage d'évolutions ce week-end, il y a tellement de travail effectué à l'usine et c'est vraiment encourageant d'arriver sur un Grand Prix et d'avoir une évolution, sachant que la saison est très avancée et que nous travaillons aussi déjà sur la voiture de l'année prochaine. Ça me motive à tirer le meilleur de tout ce que l'on a. C'était une bonne journée pour nous, alors j'espère que ça continuera demain."

Bottas : "Ferrari n'a pas vraiment tout montré"

Dans le sillage de son chef de file, mais à deux dixièmes tout de même en EL2, Bottas s'accroche tout en confirmant les bonnes dispositions de la Mercedes en ce début de week-end. En quête de confiance, le Finlandais sait que le tracé de Sotchi peut lui réussir, mais il reste pleinement concentré sur le travail à abattre d'ici dimanche.

"C'était une bonne journée pour nous, sur le papier il semble que l'on devrait être compétitifs, mais nous ne sommes que vendredi", tempère-t-il. "Le premier feeling avec la voiture était bon, mais il y a encore du travail à faire. C'est tellement difficile de trouver le set-up parfait pour chaque virage sur ce circuit, car l'équilibre est très différent tout au long du tour."

"Nous avons apporté des évolutions aérodynamiques sur la voiture, qui ont bien fonctionné et généré plus d'adhérence. Nous verrons si ce sera suffisant pour le week-end. On dire que Ferrari n'a pas vraiment tout montré, ils seront probablement plus forts demain. Je pense que ce sera très serré, donc nous devrons continuer à redoubler d'efforts."

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