Williams : "Bien sûr, ça va être dur" pour Di Resta

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Par : Basile Davoine
29 juil. 2017 à 11:15

On pourrait presque parler de cadeau empoisonné : remplaçant d'un Felipe Massa malade, Paul di Resta va disputer les qualifications du Grand Prix de Hongrie sans avoir réalisé d'essais au préalable.

Paul di Resta
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams
Paul Stoddart, Paul di Resta, pilote de la biplace F1 Experiences
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams
Helmet of Paul Di Resta, Mercedes-AMG Team HWA, Mercedes-AMG C63 DTM

Appelé à remplacer Felipe Massa au pied levé à Budapest, Paul Di Resta va faire face à un défi très relevé. Pilote de réserve de Williams, l'Ecossais a une expérience pour le moins limitée de la FW40, qu'il n'a jamais pilotée sur circuit. C'est en qualifications qu'il la découvrira, en se basant sur ce qu'il a pu découvrir lorsqu'il avait testé la FW36 de 2014, celle-là même utilisée par Lance Stroll lors de multiples séances d'essais privés.

Massa étant malade depuis vendredi soir, et un dernier test en Essais Libres 3 n'ayant pas donné satisfaction, Williams n'a pas eu d'autre choix que de remplacer le Brésilien, tout en ayant à l'esprit la difficulté de la tâche pour Di Resta, qui utilisera le numéro 40.

"Je suis sûre qu'il est très nerveux", reconnaît Claire Williams, directrice adjointe de l'écurie de Grove. "Mais Paul est un pilote expérimenté, et je ne pourrais être plus heureuse que nous ayons quelqu'un du calibre et de l'expérience de Paul, même si cela fait quelques années qu'il n'a pas participé à un week-end de course. Il a piloté les voitures hybrides de cette ère, il a piloté notre FW36, donc j'ai confiance."

"Bien sûr, ça va être dur. Il n'a pas fait d'essais, et il doit commencer directement par les qualifications, dans une heure. Je suis sûre qu'il y a du stress, mais je suis entièrement convaincue que si quelqu'un peut le faire, c'est Paul."

Entre les deux séances, l'écurie britannique a également dû modifier rapidement la position de conduite dans la monoplace, mais Claire Williams assure que cela n'a pas été un trop gros problème.

"Ce n'est pas aussi compliqué que vous l'imaginez probablement", précise Claire Williams. "Il y a quelques modifications à faire dans le cockpit. Paul est un peu plus grand que Felipe, mais il ont fait une répétition hier soir, et cela prend environ 40 minutes de faire les changements."

"Paul a sa licence, tout ça est à jour, et bien sûr, lors des préparatifs d'hier soir, nous savions que ce pouvait être une possibilité. Donc nous nous sommes assurés que tout soit en place."

La séance de qualifications débutera à 14 heures sur le Hungaroring, où Paul di Resta sera donc en lice pour la première fois en Formule 1 depuis son dernier Grand Prix disputé en 2013, à Interlagos.

Propos recueillis par Adam Cooper

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Hongrie
Lieu Hungaroring
Pilotes Felipe Massa Boutique , Paul Di Resta
Équipes Williams
Auteur Basile Davoine
Type d'article Actualités