EL1 - Bottas bat le record du circuit, première pour le Bouclier

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EL1 - Bottas bat le record du circuit, première pour le Bouclier
Par : Benjamin Vinel
14 juil. 2017 à 09:34

Valtteri Bottas a battu le record du circuit de Silverstone lors de la première séance d'essais libres du Grand Prix du Grande-Bretagne, où le Bouclier, système de protection du cockpit, a fait sa première apparition en piste.

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, et le Bouclier
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, et le Bouclier
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, avec le Bouclier
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, avec le Bouclier
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, avec le Bouclier
Lance Stroll, Williams FW40
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Sergio Perez, Sahara Force India VJM10
Pascal Wehrlein, Sauber C36
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, avec des capteurs aérodynamiques
Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10 et Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-17
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08

Tous les regards étaient tournés vers le garage de la Ferrari #5 en début de séance, et pour cause : la SF70H de Sebastian Vettel était équipée du Bouclier, ce système de protection de la tête du pilote qui pourrait être adopté par toutes les écuries en 2018, selon la décision qui sera prise par la FIA. Vettel a été le premier à prendre la piste dans cette séance, mais n'a effectué qu'un tour d'installation avec le Bouclier.

 

Toro Rosso était également au centre des préoccupations, ayant été convoqué par les commissaires hier soir après avoir présenté une monoplace jugée "dangereuse" lors des vérifications techniques, en raison d'une irrégularité des attaches de roue sur la monture de Carlos Sainz. La petite Scuderia bénéficie finalement de la clémence des commissaires, convaincus que l'équipe n'a pas essayé de les tromper. Les pièces incriminées ont été remplacées par le team.

Giovinazzi chez Haas

Tous les pilotes ont profité des premiers instants de ces essais pour faire leurs premiers tours de roue du week-end sur ce tracé, notamment Antonio Giovinazzi, qui participait à ses EL1 inauguraux chez Haas. Il occupait la monoplace de Kevin Magnussen. Rappelons que l'écurie américaine, habituée aux freins Brembo, testait les disques Carbone Industrie dans cette séance.

Le calme est ensuite tombé sur Silverstone pendant une bonne dizaine de minutes, avant que plusieurs pilotes ne reprennent la piste pour tirer le meilleur du train de pneumatiques qu'ils doivent rendre à Pirelli après 40 minutes d'EL1.

Kimi Räikkönen a donné le ton, signant rapidement un chrono de 1'30"969 avec les pneus supertendres, immédiatement battu de 12 millièmes par Max Verstappen, dont la Red Bull était équipée de gommes tendres. Sebastian Vettel quant à lui, pilotant une Ferrari désormais dépourvue du Bouclier, est parti en tête-à-queue dans le virage de Chapel, sans dommages.

 

Les Mercedes ont mis tout le monde d'accord lorsqu'elles se sont lancées dans des tours chronométrés, avec un temps de 1'29"876 pour Valtteri Bottas, qui a ensuite amélioré en 1'29"651, devançant son coéquipier Lewis Hamilton d'un dixième et demi. Les W08 avaient chaussé des pneus à bandes jaunes.

C'est cette hiérarchie qui a conclu la première moitié de séance, avec les Mercedes en tête devant les Red Bull et la Ferrari de Räikkönen.

Bottas bat le record

Les concurrents ont repris la piste pour les 35 dernières minutes, avec le premier tour chronométré du jour pour Jolyon Palmer, alors que Valtteri Bottas a battu le record du circuit, établi par Lewis Hamilton lors des qualifications de l'an dernier, grâce à un temps de 1'29"106 en gommes tendres. Le Britannique s'est ensuite rapproché à moins d'un dixième de son coéquipier, après plusieurs tours chronométrés.

Kimi Räikkönen aurait peut-être pu menacer les Mercedes, puisqu'il avait à un moment cinq millièmes d'avance sur la référence de son compatriote au premier intermédiaire, mais un gros travers à l'approche de Luffield l'a empêché de concrétiser.

La fin de séance a généralement été consacrée à des relais un peu plus longs, ce qui signifie que les améliorations ont été rares, alors qu'un lièvre gambadait dans l'échappatoire au niveau de Becketts, provoquant l'amusement du public.

Mercedes en tête

Mercedes a donc largement dominé cette première séance d'essais libres, Valtteri Bottas et Lewis Hamilton devançant la Red Bull de Max Verstappen d'une demi-seconde. Il convient toutefois de préciser que les Mercedes W08 sont les seules monoplaces du top 8 en gommes tendres, contrairement aux voitures rivales en supertendres.

Daniel Ricciardo occupe le quatrième rang devant les Ferrari, reléguées à plus d'une seconde, mais qui ont certainement le potentiel pour faire mieux, au vu du premier secteur réalisé par Kimi Räikkönen... mais il reste à savoir comment évoluera le rapport de force dans l'enchaînement très rapide de Maggotts-Beckett-Chapel.

Daniil Kvyat est le meilleur des autres, septième à 1,8 seconde du temps de référence, malgré une perte de puissance moteur en toute fin de séance. Le pilote Toro Rosso devance Fernando Alonso sur un circuit qui semble donner la part belle aux qualités aérodynamiques de la McLaren MCL32 – mais encore une fois, c'est à confirmer. Quant à Antonio Giovinazzi, il se classe à quatre dixièmes de son coéquipier Romain Grosjean.

 

 Grand Prix de Grande-Bretagne - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart 
1 finland Valtteri Bottas  Mercedes 29 1'29.106  
2 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 29 1'29.184 0.078
3 netherlands Max Verstappen  Red Bull 26 1'29.604 0.498
4 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 19 1'29.942 0.836
5 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 19 1'30.137 1.031
6 germany Sebastian Vettel  Ferrari 19 1'30.517 1.411
7 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 21 1'30.895 1.789
8 spain Fernando Alonso  McLaren 20 1'30.993 1.887
9 brazil Felipe Massa  Williams 26 1'30.999 1.893
10 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 27 1'31.041 1.935
11 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 24 1'31.200 2.094
12 france Esteban Ocon  Force India 32 1'31.210 2.104
13 mexico Sergio Pérez  Force India 33 1'31.297 2.191
14 france Romain Grosjean  Haas 24 1'31.610 2.504
15 canada Lance Stroll  Williams 24 1'31.684 2.578
16 italy Antonio Giovinazzi  Haas 24 1'32.031 2.925
17 germany Nico Hülkenberg  Renault 19 1'32.171 3.065
18 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 16 1'32.450 3.344
19 germany Pascal Wehrlein  Sauber 23 1'33.029 3.923
20 sweden Marcus Ericsson  Sauber 26 1'33.399 4.293
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Grande-Bretagne
Catégorie Essais Libres 1
Lieu Silverstone
Pilotes Sebastian Vettel Boutique
Auteur Benjamin Vinel