Tester la Red Bull, une opportunité "sortie de nulle part" pour Dennis

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Tester la Red Bull, une opportunité
Par : Benjamin Vinel
Co-auteur: Scott Mitchell
8 août 2018 à 14:55

Jadis espoir en formules de promotion, Jake Dennis s'était éloigné de la monoplace depuis un an lorsqu'il a obtenu l'opportunité de tester la Red Bull RB14 à deux reprises cette saison. Ce n'est que du positif pour le Britannique.

Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14
Jake Dennis, Red Bull Racing RB14

Avec près d'un millier de kilomètres au volant de la Red Bull RB14, Jake Dennis a indéniablement tiré le meilleur de ses deux premières journées d'essais en Formule 1, à Barcelone puis au Hungaroring. Soutenu par la structure Racing Steps Foundation qui vient de fermer ses portes, Dennis avait gravi les échelons des formules de promotion avec des titres en InterSteps et en Formule Renault 2.0 NEC au début de sa carrière, puis une troisième place en F3 Europe et une quatrième position lors de la saison 2016 de GP3.

Depuis, outre une nouvelle pige en F3 l'an dernier, Dennis court en GT3 dans divers championnats et a rejoint cette année le giron d'Aston Martin, ce qui lui a permis de devenir pilote de simulateur Red Bull. Dan Ticktum n'ayant pas été autorisé à participer aux essais réservés aux rookies, Dennis a tiré les marrons du feu et a été choisi par la marque au taureau pour mener ce roulage.

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"Ces deux tests sont sortis de nulle part pour moi", déclare l'Anglais pour Motorsport.com. "Je ne m'y attendais pas quand j'ai rejoint Red Bull, et je crois qu'eux non plus. C'est un rêve devenu réalité de piloter les F1 2018, tout le monde dit qu'elles sont incroyables et elles sont à la hauteur de ces attentes."

"J'ai pris du plaisir, pousser ces voitures à la limite était une grande expérience. C'est un pneu phénoménal, c'est incroyable. J'ai eu quelques difficultés dans le dernier secteur, mais les deux premiers... c'est ahurissant ce dont sont capables ces voitures."

En Hongrie, Dennis a signé le troisième meilleur temps du jour en 1'17"012, à un dixième du chrono le plus rapide de Red Bull le week-end précédent – certes chaussé de gommes hypertendres à comparer aux ultratendres alors employés par Daniel Ricciardo et Max Verstappen.

"J'étais vraiment plus détendu", poursuit-il. "Je me sentais à l'aise dans la voiture à Barcelone, mais l'équipe sait désormais de quoi je suis capable, je n'ai pas à faire mes preuves et j'ai pu prendre davantage de plaisir. Barcelone, c'était vraiment stressant, complètement à la dernière minute, on me l'a dit quatre ou cinq jours avant. Cette fois, j'ai eu beaucoup de préparation et ça aide, le nombre de tours que j'ai fait montre que j'avais la forme physique nécessaire."

Norris et Russell à deux pas de la F1

Nombreux étaient les jeunes loups Britanniques présents pour ces essais. On y retrouvait également Lando Norris et George Russell, pilotes de réserve chez McLaren et Mercedes respectivement, qui se disputent le titre de Formule 2, ainsi qu'Oliver Rowland, plus âgé que ses pairs, qui est jeune pilote Williams. Un pilote d'une autre génération, Oliver Turvey, était également présent à Barcelone pour assurer la corrélation entre le simulateur et la McLaren MCL33.

"Il y a Lando et George qui travaillent dur en F2 pour essayer d'obtenir un baquet en F1. Ma carrière a emprunté un chemin différent, je suis bien établi en GT3, je gagne ma vie. C'est génial qu'il y ait tant de Britanniques qui s'illustrent en F1 et en sport auto en général", conclut Dennis.

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Séries Formule 1
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Auteur Benjamin Vinel