L'année 2016 aidera Massa à décider de son avenir en F1

Le pilote brésilien admet que la considération d'une retraite ou non au terme de la saison prochaine dépendra de ses options pour disposer d'une monoplace compétitive.

Conservé par Williams pour faire équipe avec Valtteri Bottas une troisième saison consécutive en 2016, Felipe Massa considère logiquement qu’il s’agira d’une année absolument déterminante pour son avenir en Formule 1. Heureux et épanoui au sein de l’écurie de Grove, le Brésilien n’évoque pas la retraite comme une option prioritaire mais convient qu’il ne prolongera pas l’aventure au-delà dans la catégorie reine s’il ne dispose pas d’un volant compétitif en 2017. 

A 34 ans, après une décennie passée chez Ferrari puis le nouveau challenge relevé avec Williams, Massa n’entend pas rester en Formule 1 pour le simple fait d’y figurer et de rouler sans objectif ambitieux. 

"L’année prochaine sera la dernière de mon contrat", rappelle-t-il au média brésilien UOL Esporte, "donc je pense que ce sera la saison la plus importante pour comprendre si je continue ou pas. Si j’ai une chance de courir dans une équipe compétitive, je reste. Sinon, j’arrête." 

"Je serai en F1 si j’ai une équipe comme Williams, où je suis très heureux de piloter et où ils sont aussi très heureux de m’avoir. Quand on aime travailler quelque part et que l’on se sent aimé, cela donne de la motivation pour continuer."

S’il pose les conditions de la prolongation de son avenir en F1 en ces termes, le Vice-champion du Monde 2008 ne considère pas pour autant que l’heure de la retraite sonne pour lui. Si toutefois elle devait se présenter, l’idée ne fait pas peur au natif de Sao Paulo. 

"Je ne crois pas que je serai effrayé d’arrêter. Je crois que ça ira car je sais que tout le monde doit s’arrêter à un moment donné. Mais je ne crois pas encore que ce moment est arrivé."

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Tags avenir, carrière, retraite, saison 2016