Ocon - À chaque test, je suis "un peu plus prêt" pour 2017

B.V., Hungaroring – Participant à sa troisième séance d'essais libres de la saison en Hongrie, Esteban Ocon a connu une séance studieuse avec 28 tours de piste et le 18e chrono ce vendredi matin.

Ocon - À chaque test, je suis "un peu plus prêt" pour 2017
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16
Esteban Ocon, troisième pilote Renault Sport F1 Team
Esteban Ocon, troisième pilote Renault Sport F1 Team
Esteban Ocon, pilote d'essais Renault Sport F1 Team R.S.16

La satisfaction n'est toutefois pas complètement au rendez-vous, en raison des problèmes rencontrés par son coéquipier Jolyon Palmer, qui n'a quasiment pas roulé à cause d'une chute de pression d'essence.

"Nous avons des problèmes avec l'équilibre et le comportement de la voiture", commente Ocon. "La matinée n'a pas été géniale, d'autant que Jolyon n'a pas pu prendre la piste. Nous avons fait nos essais, notre programme et ce que nous devions faire de notre côté, mais ce n'était que la moitié du travail. De mon côté, ça s'est bien passé, nous avons pu tout faire et nous l'avons fait avec succès."

Lorsque Motorsport.com lui a demandé l'avantage de faire ces différents séances d'essais libres sur divers circuits, Esteban Ocon a répondu : "C'est vraiment bien de pouvoir rouler plusieurs fois avec la voiture, sur plusieurs circuits différents. On s'habitue pas mal."

"Les premiers vrais EL1 étaient à Silverstone [après des problèmes techniques à Barcelone, ndlr] ; forcément, je n'ai pas pu être à la limite tout de suite en une heure et demie. Là, je pousse de plus en plus et je découvre les limites de cette voiture-là."

D'autant que le Hungaroring est un circuit que le pilote Renault apprécie tout particulièrement. "Je me suis senti super bien. C'est une de mes pistes préférées, donc j'étais super content de rouler ici. J'ai vraiment apprécié tous les tours que j'ai faits, chaque moment, en fait. C'est spécial de rouler en F1 sur son circuit préféré, quand même !"

Ces essais sont cruciaux non seulement pour le développement d'Ocon en tant que pilote, mais aussi pour ses opportunités en Formule 1 en 2017.

"C'est très important", confirme-t-il. "Tout le kilométrage qu'on peut avoir pour prendre de l'expérience au volant de la voiture est très utile, surtout sur de tels circuits où l'on court en Grand Prix. C'est une expérience précieuse et à chaque fois que je prends le volant, je suis un peu plus prêt pour l'an prochain."

Objectif 2017

Parlons-en, de l'an prochain. Ocon ne cache pas qu'il souhaiterait obtenir un baquet au sein de l'écurie au Losange dès 2017.

"C'est mon objectif, exactement", déclare le Français. "J'y travaille pour l'année prochaine. Je me concentre à faire du très bon boulot et que les équipes soient contentes de moi, c'est l'important. Si je fais du bon boulot, j'espère qu'un siège viendra naturellement."

Protégé de Mercedes mais pilote de réserve Renault, Ocon ne voit pas ses liens avec la firme à l'étoile le priver d'opportunités, bien au contraire.

"Je suis pilote Mercedes parce que ma carrière est managée par Mercedes, je suis pilote Renault en Formule 1. Cela me fait plein d'opportunités, il y a plein de moteurs Mercedes dans la grille. Cela ne me ferme pas les portes." De quoi envisager un volant chez Manor si l'opportunité Renault ne se concrétise pas ?

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