Prost ne croit pas que la Racing Point ait été conçue "sans aide"

Alain Prost est convaincu que la Racing Point RP20 est le fruit d'une collaboration plus poussée entre l'équipe canadienne et Mercedes, et ne croit pas à une simple copie grâce à des photos.

Prost ne croit pas que la Racing Point ait été conçue "sans aide"

La Racing Point RP20 est au centre de critiques depuis les essais de février pour sa forte ressemblance avec la Mercedes W10 de 2019, et elle fait l'objet de plusieurs réclamations de la part de Renault, avec une audience prévue ce mercredi. L'équipe française juge que les écopes de freins de la RP20 sont illégales car achetées à Mercedes et utilisées cette année, tandis que la structure de Lawrence Stroll se défend en assurant qu'il s'agit d'une simple inspiration grâce à l'achat de ces pièces, mais Alain Prost ne pense pas qu'il ait été possible pour Racing Point de se rapprocher aussi près de la W10 sans aide de Mercedes.

Lire aussi :

"Quelle Formule 1 voulons-nous à l'avenir ? Si nous autorisons le modèle Racing Point, nous devons nous interroger sur ce qui est bon ou mauvais pour la F1. Selon moi, ce serait mauvais", juge-t-il auprès d'Auto Motor und Sport. "Je n'ai rien contre Racing Point. Au contraire. J'ai un grand respect pour cette équipe, même lorsqu'elle s'appelait Force India. Ils ont toujours été très efficaces. Aucune autre équipe n'a fait autant avec un si petit budget. Ce sont de vrais compétiteurs. Je n'ai rien contre Mercedes non plus. Ils ont fait un travail incroyable ces dix dernières années et ils ont réalisé la meilleure transition vers la technologie hybride."

"Il est naïf de croire que l'on peut copier un détail ou une voiture entière pratiquement à l'identique de l'originale uniquement grâce à des photos. Nous savons tous que ce n'est pas possible. Même ceux qui le prétendent actuellement. Ça ne marche pas. Pour reproduire une Mercedes aussi fidèlement dans les détails, il faut avoir une aide extérieure. On ne peut pas juste passer d'un concept à un autre. D'une voiture qui était haute à l'arrière à une qui est basse comme la Mercedes. On parle aujourd'hui de différences d'un demi-millimètre qui peuvent en créer de grandes."

"On ne peut pas varier de deux millimètres à un en droit et de trois à un autre juste pour donner l'impression d'avoir soi-même conçu la pièce. L'aérodynamique est tellement complexe que ça ne fonctionnerait pas, même avec ces petites erreurs. Précisément parce qu'aujourd'hui, un détail dépend directement d'un autre. Je pense qu'il est impossible de reproduire une voiture sans avoir l'aide de quelqu'un d'autre. Les dessins ne suffisent pas. Il faut aussi comprendre comment et pourquoi ça fonctionne, et pourquoi ça ne fonctionne pas. Cela requiert un échange d'informations."

Les voitures de Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, et Lance Stroll, Racing Point RP20, dans le Parc Fermé

Selon lui, un tel problème pourrait ouvrir la boîte de Pandore à l'avenir et pousser à des situations similaires avec d'autres constructeurs et d'autres équipes : "La FIA doit prendre une décision : est-ce que copier avec une aide extérieure est légal ou non ? Si c'est légal, alors nous ouvrons la porte à une situation dangereuse. Normalement, trois équipes dominent la Formule 1 : Mercedes, Red Bull et Ferrari. Ils ont de plus gros budgets et de meilleures infrastructures en raison de leurs investissements passés. C'est dur de les rattraper. Si nous autorisons une collaboration comme celle entre Mercedes et Racing Point, ou Red Bull et AlphaTauri, cela crée un précédent."

"Williams pourrait opter pour le même modèle avec Mercedes, Haas et Alfa Romeo avec Ferrari. On se retrouverait seul à concevoir. Nous ne pouvons pas copier ce modèle, même si nous le voulions. Pour copier une Mercedes, il faudrait un moteur et une boîte de vitesses Mercedes. Ce n'est pas possible pour Renault", prévient Prost, qui assure toutefois qu'il ne s'agit pas d'un prétexte pour le constructeur au Losange. "Nous ne cherchons pas d'excuses pour nos performances. Il est vrai que nous sommes un peu en retard sur notre programme et que notre voiture devrait être plus rapide. Mais nous dépensons plus de 100 millions d'euros sur le développement moteur et nous avons 1200 employés. Car nous sommes un constructeur, donc nous faisons tout nous-mêmes."

Lire aussi :

Selon le quadruple Champion du monde, cet accès à un concept proche des voitures clientes serait injuste pour les constructeurs, et notamment pour Renault qui ne dispose pas, à l'heure actuelle, d'une équipe pouvant jouer le même rôle que Racing Point pour Mercedes, AlphaTauri pour Red Bull ou Haas pour Ferrari. Selon lui, ce concept devrait automatiquement amener moins de revenus aux teams empruntant la monoplace d'une autre structure.

"À l'avenir, si Renault termine derrière Mercedes, Red Bull et toutes les voitures satellites, ils perdront de l'argent. En même temps, en temps que constructeur, nous dépensons plus d'argent. Ce n'est pas juste. Si la FIA veut faire ça, ils doivent faire une distinction claire entre les équipes constructeurs et clientes. Mais les équipes clientes ne peuvent alors pas être traitées de la même manière quand il est question des revenus."

Il se base sur son expérience de propriétaire et directeur de Prost Grand Prix pour juger les progrès effectués dans l'aide apportées aux petites équipes, et il souligne que les Accords Concorde demandent aux teams un statut de constructeur pour bénéficier de revenus commerciaux : "Lorsque j'ai acheté Ligier dans les années 90, nous étions 65. C'était possible car Ligier était alors soutenu par Benetton. Quand j'ai signé mon premier Accord Concorde en 1997, j'ai été forcé de devenir un constructeur. C'est encore écrit dans le contrat aujourd'hui. Si l'on ne remplit pas cette condition, on ne peut recevoir aucun revenu commercial."

"À l'époque, j'ai dû déménager mon équipe de Magny-Cours vers une nouvelle usine à Paris et passer à 250 personnes. Nous avons dû payer le moteur, d'abord Peugeot puis Ferrari. Le dernier contrat avec Ferrari m'aurait coûté 32 millions de dollars si j'avais voulu continuer. Mais je n'aurais reçu que dix millions de droits commerciaux au maximum. Aujourd'hui, une équipe gagne environ 60 millions et les moteurs ne coûtent qu'entre 12 et 14 millions. Beaucoup de choses ont donc déjà été faites pour soutenir les petites équipes."

Avec Basile Davoine

partages
commentaires
Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2020

Article précédent

Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2020

Article suivant

McLaren : "Les mauvaises nouvelles sont derrière nous"

McLaren : "Les mauvaises nouvelles sont derrière nous"
Charger les commentaires
Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP Prime

Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP

La saison 2009 de Formule 1 est célèbre pour avoir vu l'arrivée et le triomphe immédiat de Brawn GP sur les cendres de l'équipe Honda, avec la victoire dans les deux championnats à la clé, scellée il y a 12 ans jour pour jour à Interlagos.

Échanges radio, ou le danger d'une trop grande interprétation Prime

Échanges radio, ou le danger d'une trop grande interprétation

Lewis Hamilton a répondu aux articles le disant "furieux" contre Mercedes après des échanges radio houleux lors du Grand Prix de Turquie. Une mise au point qui rappelle à quel point les extraits radio diffusés en F1 peuvent aussi bien éclairer que déformer une situation réelle.

Formule 1
14 oct. 2021
Vettel : "Certains sujets sont trop importants pour être négligés" Prime

Vettel : "Certains sujets sont trop importants pour être négligés"

Près de quinze ans après son arrivée en Formule 1, Sebastian Vettel a bien changé. Le quadruple Champion du monde n'hésite plus à défendre les causes qui lui tiennent à cœur, telle la protection de l'environnement et des personnes LGBT. Quel avenir aura-t-il à son départ de la Formule 1 ? Le pilote Aston Martin s'est confié à plusieurs médias, dont Motorsport.com Italie.

Formule 1
13 oct. 2021
Comment les arrêts au stand sont devenus une forme d'art en F1 Prime

Comment les arrêts au stand sont devenus une forme d'art en F1

Les arrêts au stand en Formule 1 sont un mélange à vitesse accélérée de haute technologie et de performance humaine. Pat Symonds nous décrit comment cette science des gains marginaux rend les arrêts si rapides.

Formule 1
12 oct. 2021
Les notes du Grand Prix de Turquie 2021 Prime

Les notes du Grand Prix de Turquie 2021

Après le Grand Prix de Turquie, seizième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
11 oct. 2021
Pourquoi Mercedes est plus fort et plus faible qu'il n'y paraît Prime

Pourquoi Mercedes est plus fort et plus faible qu'il n'y paraît

Mercedes et Lewis Hamilton ont dominé la première journée du Grand Prix de Turquie 2021, sur la surface grandement améliorée du circuit d'Istanbul. Mais la position de l'équipe n'est pas tout à fait ce qu'elle semble être. Voici pourquoi.

Formule 1
9 oct. 2021
Le dilemme du cash derrière les choix du calendrier F1 Prime

Le dilemme du cash derrière les choix du calendrier F1

La promesse de Liberty Media selon laquelle toute nouvelle course s'ajoutant au calendrier doit apporter une valeur ajoutée aux fans, aux équipes et à la Formule 1 en général a été remise en question par de multiples facteurs, découlant tous de la pandémie de COVID-19. Mais avec un œil sur le bilan comptable, la F1 va-t-elle à l'encontre de ses promesses avec ses récents projets ?

Formule 1
8 oct. 2021
Pourquoi Pérez n'a pas à s'inquiéter de ses récentes performances Prime

Pourquoi Pérez n'a pas à s'inquiéter de ses récentes performances

Les dernières courses ont été difficiles pour Sergio Pérez. Le pilote Red Bull n'a récolté que 16 points depuis le Grand Prix de Grande-Bretagne en juillet, et les chances de l'équipe de remporter le championnat des constructeurs ont été compromises. Pourtant, le Mexicain reste optimiste et pense qu'il a tous les outils nécessaires pour améliorer ses performances.

Formule 1
5 oct. 2021