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Russell - Stroll peut rivaliser avec Bottas

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Russell - Stroll peut rivaliser avec Bottas
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6 déc. 2016 à 16:52

C'est un grand défi qui attend Lance Stroll pour sa première campagne en Formule 1. Est-il prêt à le relever ? Selon son ancien rival George Russell, cela ne fait aucun doute.

Podium, George Russell HitechGP Dallara F312 - Mercedes-Benz
Lance Stroll, Valtteri Bottas, Williams
Podium, George Russell HitechGP Dallara F312 - Mercedes-Benz
Lance Stroll, Valtteri Bottas, Williams
Lance Stroll, pilote d'essais et de réserve Williams

C'est après trois campagnes en formules de promotion, une en F4 Italie et deux en F3 Europe (avec deux titres à la clé), que Lance Stroll va faire ses débuts dans la catégorie reine du sport automobile à l'âge de 18 ans seulement.

La tâche s'annonce compliquée, alors que les Formule 1 vont être plus rapides et probablement plus difficiles à piloter que jamais. George Russell, qui s'est classé troisième de F3 Europe cette saison, fait toutefois confiance à son ancien rival pour s'adapter rapidement – rappelons que Stroll a signé 14 pole positions, 14 victoires, 13 meilleurs tours et 20 podiums en 30 courses cette année.

"Il mérite entièrement sa chance en F1", déclare Russell pour Motorsport.com. "Il a dominé la F3 cette année, et tout pilote qui domine la F3 mérite sa chance en F1."

"Il a fait du bon travail, mais Prema a remporté le championnat ces six dernières années et ils ont simplement l'air invincibles. Cela n'enlève rien à ce qu'il a réalisé cette année ; il avait trois coéquipiers rapides et il les a complètement anéantis."

Lorsque nous lui demandons si Stroll peut rivaliser avec son nouveau coéquipier Valtteri Bottas, qui a quatre saisons d'expérience en F1, Russell répond : "Je ne vois pas pourquoi il serait plus lent, franchement. Bottas est un pilote expérimenté, mais il n'y a qu'à voir les gars comme Verstappen, Ocon... Si on peut être compétitif en F3, on peut être compétitif dans n'importe quelle catégorie de sport automobile."

"La plupart des pilotes de F1 actuels sont passés par la F3, c'est une catégorie où l'on peut vraiment se faire un nom. C'est là que les équipes de F1 regardent en premier."

Propos recueillis par Jamie Klein

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