La Williams 2018 est "bien plus agressive", selon Massa

Felipe Massa est optimiste quant aux chances de Williams de se maintenir en bonne position dans la hiérarchie des constructeurs pour la saison 2018.

La Williams 2018 est "bien plus agressive", selon Massa
Felipe Massa, Williams FW40
Robert Kubica, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Paddy Lowe, directeur technique, Williams Formula 1, Felipe Massa, Williams
Felipe Massa, Williams FW40

Le vice-Champion du monde 2008 a beau avoir pris sa retraite, il a tout de même eu accès aux plans de Williams concernant la nouvelle monoplace, qui devrait être baptisée FW41, et selon lui, la première ébauche est de bon augure.

"J'ai vu la nouvelle voiture dans la soufflerie, et j'ai vu énormément de changements qui ont l'air très intéressants", déclare Massa pour Motorsport.com. "Tout le monde travaille. Il est possible qu'à la première course, toutes les voitures soient très différentes. Celle-ci a l'air bien plus agressive. Elle a l'air très différente, donc je pense qu'ils peuvent peut-être progresser."

Williams n'aura toutefois pas la tâche facile en 2018. Il ne sera pas aisé de rattraper Force India, qui démontrait une fiabilité et une constance à toute épreuve l'an passé, tandis qu'un bond en avant est attendu de la part de Renault, qui poursuit sa restructuration, et de McLaren, qui bénéficiera des unités de puissance au losange.

"Il y a Renault qui va progresser. Il y aura aussi McLaren, donc il faut voir dans quelle mesure ces progrès peuvent être accomplis", ajoute Massa. "Il faut aussi voir ce que les pilotes peuvent faire, mais je crois que l'équipe peut éventuellement avoir une meilleure voiture que jusqu'à présent."

Cette monoplace est la première pour laquelle le directeur technique Paddy Lowe, qui a rejoint l'écurie en provenance de Mercedes en mars dernier, a eu un impact significatif. Bien que le concept soit finalisé à ce stade, ses hommes ont du pain sur la planche pour produire une voiture complète d'ici les essais hivernaux, qui débutent le 26 février.

"Nos gens sont très occupés avec la voiture. Il y a beaucoup de travail à faire, et certaines choses sont un peu en retard, malheureusement. Il va donc falloir travailler très, très dur, lors des deux à trois mois à venir. Mais il y a du bon travail en cours, et nous espérons faire un grand pas en avant par rapport à la voiture de cette année", conclut Lowe.

Propos recueillis par Lawrence Barretto

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