Plus "calme", Quartararo veut que le titre reste un "objectif lointain"

Fabio Quartararo estime que son travail avec un psychologue l'a aidé à trouver la bonne approche pour la saison 2021. Le pilote Yamaha veut aborder les courses les unes après les autres, sans trop se focaliser sur la quête du titre.

Plus "calme", Quartararo veut que le titre reste un "objectif lointain"

C'est avec un nouveau regard que Fabio Quartararo souhaite aborder la saison 2021, qui débute dans une semaine avec le Grand Prix du Qatar. Le Français ne veut pas que son arrivée dans l'équipe Yamaha factory s'accompagne d'une pression supplémentaire, bien au contraire, son désir étant de se concentrer uniquement sur le pilotage et de ne pas se disperser en attachant de l'importance à des problématiques qui dépassent son champ de compétences, ce qui lui a parfois pollué l'esprit par le passé.

"J'ai travaillé avec un psychologue et je pense que ça m'a aidé, tellement les choses n'allaient pas très bien l'année dernière", a expliqué Quartararo dans un Facebook Live organisé par le Grand Prix de France. "J'ai eu l'opportunité de faire des erreurs, que pour l'instant je ne refais pas. Quand la moto n'allait pas, j'essayais de trouver quels réglages adopter, quelle électronique avoir. À la fin, ce n'est pas mon travail. Je sais qu'après une séance, je dois faire mes commentaires et donner mon ressenti, mais pas essayer de trouver un réglage d'électronique ou de moto."

Cette approche a déjà porté ses fruits aux tests de Losail, débutés dans la douleur avant de gros progrès : "Ce qui est cool, c'est que la première journée, j'ai eu énormément de difficultés à me réadapter à la moto, mais j'étais tranquille. Ça m'a fait énormément de bien de travailler avec ce psychologue pour être plus calme et me concentrer sur ce qu'il faut."

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Fabio Quartararo reste sur une saison contrastée, d'une part indéniablement réussie avec trois succès, ses premiers en MotoGP et du jamais-vu pour un pilote français à ce niveau depuis Régis Laconi en 1999, et d'autre part décevante, en raison de performances en dessous de ses attentes lors des dernières courses, qui l'ont vu dégringoler de la première à la huitième place du championnat.

Lorsqu'il lui est demandé si le titre est son objectif cette année, Quartararo préfère donc afficher une certaine prudence : "On va dire oui. La saison dernière, on a eu des problèmes techniques mais aussi des situations que je n'ai pas assez bien gérées. Quand on pouvait faire sixième ou septième, je poussais trop et je tombais. En fin de saison, ça aurait pu faire une grosse différence de points. Même si on a encore des difficultés, je pense que l'objectif est de se battre pour le titre. Il va falloir être vraiment concentrés. On sait qu'il y a des courses où on ne pourra pas se battre pour la victoire et il faudra essayer de marquer le maximum de points."

"L'an dernier, c'était une frustration sur le moment mais je pense que j'ai appris beaucoup de choses. Cette frustration est partie assez vite, pour se battre pour le championnat en 2021. Pour le moment, l'objectif lointain pour cette année est de gagner le championnat mais il ne faut pas que j'y pense dès le début de saison. Il faut que je pense à gagner des courses, à faire des podiums, et c'est comme ça qu'on gagne des championnats."

Fabio Quartararo a néanmoins conscience qu'il change de dimension en étant désormais pilote d'une équipe d'usine et donc pleinement impliqué dans le développement de la M1. Ce nouveau statut s'est concrétisé aux tests de Losail avec de nombreuses pièces à évaluer, plus qu'un travail sur la performance pure.

"On ne s'est pas vraiment concentré sur [le time attack]. On avait énormément de choses à essayer. On ressent vraiment la grande responsabilité de développer une moto, et par rapport à nos commentaires, ce qu'on ressent et les données de télémétrie, on va vraiment faire évoluer la moto. C'est [Maverick] Viñales et moi qui donnons ces commentaires. Ce n'est pas facile mais c'est un travail que j'aime. C'est une chose qui me fait prendre énormément d'expérience pour l'avenir."

Quartararo a "énormément" plus de pièces à tester que dans le team SRT, où il n'avait pas la même influence dans les choix techniques : "Je n'avais pas le pouvoir de dire 'ça ne tourne pas, il faut changer', par exemple. En tant que pilote officiel, j'ai le pouvoir de dire 'C'est un peu mieux, un peu moins bien, il faut aller dans cette direction ou dans l'autre'. On va dire que les ingénieurs japonais sont plus concentrés sur un pilote officiel que sur un pilote satellite."

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Et Fabio Quartararo espère que ses commentaires permettront d'améliorer une machine sur laquelle il n'est toujours pas aussi à l'aise que sur le modèle 2019, avec lequel Franco Morbidelli est devenu vice-champion la saison passée. Le Niçois s'attend à ce que les deux motos aient des comportements différents sur les circuits, ce qui pourrait profiter à son ancien équipier, qui a encore cette spécification dans le team Petronas.

"Les circonstances font que les motos sont vraiment proches", a analysé Quartararo. "Tout dépend si on a une aspiration, si on est mieux sur un circuit... Les motos satellites ne sont pas meilleures que les motos officielles. Mais la moto 2019 est la meilleure moto que j'aie pilotée chez Yamaha. On est encore loin sur la 2021, donc sur quelques circuits, on vas avoir des difficultés. On voit que Franco a cette spec là. Il y aura des moments où on sera peut-être en difficulté. La moto 2019 est la plus régulière que j'aie pu piloter."

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