Bottas a déjà testé le cockpit de la Mercedes 2017

L'identité du remplaçant de Nico Rosberg chez Mercedes ne fait plus guère de doute.

Bottas a déjà testé le cockpit de la Mercedes 2017
Valtteri Bottas, Williams
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Valtteri Bottas, Williams, sur la grille
Valtteri Bottas, Williams
Lewis Hamilton, Mercedes F1 Team teste les pneus Pirelli 2017

Le pilote finlandais semble plus que jamais destiné à remplacer Nico Rosberg chez Mercedes. D'après les informations de Motorsport.com, il s'est en effet rendu à l'usine de Brackley dans les jours qui ont précédé les fêtes de fin d'année, bien que son arrivée au sein de l'écurie allemande ne soit pas encore officialisée.

C'est le 20 décembre dernier que Valtteri Bottas est allé se glisser dans le baquet de la monoplace 2017 de Mercedes, qui devrait porter le nom de W08 Hybrid. À cette occasion, tandis qu'il est officiellement toujours sous contrat avec Williams, il a pu tester sa position de conduite dans le cockpit de la flèche d'argent et définir les premiers ajustements avec l'équipe technique. Ce premier contact a également permis au pilote de 27 ans de se familiariser avec ce qui sera selon toute vraisemblance sa nouvelle équipe d'ingénieurs.

Pour le moment, aucune annonce officielle n'a été faite pour annoncer l'arrivée de Bottas comme successeur de Rosberg, qui a pris sa retraite à l'issue de la saison 2016 et de son sacre de champion du monde. 

Néanmoins, la semaine du 9 janvier pourrait donner lieu à une cascade d'annonces directement liées au choix de Mercedes. Le transfert de Bottas de Williams vers Mercedes pourrait alors permettre à son ancienne équipe de confirmer le retour de Felipe Massa, initialement parti à la retraite, tandis que la firme à l'étoile pourra éclaircir la situation de Pascal Wehrlein, un temps pressenti pour devenir le coéquipier de Lewis Hamilton.

Avec Roberto Chinchero

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