EL1 - Hamilton en tête, les ailerons avant pas à la fête

Lewis Hamilton (Mercedes) a terminé les Essais Libres 1 du Grand Prix d'Autriche 2019 en tête, lors d'une séance marquée par de nombreux problèmes d'ailerons avant.

EL1 - Hamilton en tête, les ailerons avant pas à la fête

Sur une piste chauffée à 44°C par le soleil qui brille fort en Styrie, Verstappen est le premier en piste. En piste, au moins en début de séance, on ne voit pas Bottas puisque Mercedes a découvert une fuite d'huile sur son moteur Spec 2 et va repasser à la Spec 1. Dans le tour d'installation, Magnussen fait l'extérieur à Giovinazzi dans le virage 4.

Le premier temps du week-end est signé par Sainz, en 1'14"1, un temps rapidement et largement battu en 1'08"2, 1'07"2 puis 1'06"3 par Gasly, en mediums (jaunes). Leclerc, sur les mêmes gommes, signe 1'06"1 avant de voir Vettel améliorer de 0"009. Comme en France, les Ferrari ne perdent pas de temps de piste, l'écurie italienne ayant de nouveaux éléments à tester pour essayer de corriger ses faiblesses.

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Il faut attendre une vingtaine minutes pour voir le leader du championnat, Hamilton, prendre la piste. Contrairement à ses homologues des écuries de pointe, le Britannique est en tendres (rouges) puisque Mercedes en a apportés beaucoup à Spielberg. Après son alerte moteur, Bottas prend la piste juste avant la demi-heure de roulage, au moment où Verstappen s'empare des commandes en 1'06"100 avant de faire mieux en 1'05"9 puis 1'05"4.

Chez Ferrari, la SF90 de Vettel est montée sur tréteaux dans son garage et les mécaniciens s'affairent autour, visiblement pour travailler sur le fond plat. Après un passage aux stands, Verstappen réalise un burn énorme pour repartir et déposer de la gomme sur l'emplacement de l'arrêt. De retour au stand peu après, le Néerlandais est cette fois moins flamboyant puisque le lève-vite ne s'active pas correctement à l'avant et la simulation d'arrêt au stand ne se passe pas au mieux. À mi-séance, le #33 compte plus de quatre dixièmes d'avance sur Bottas et une demi-seconde sur Hamiton.

La souffrance des ailerons

Leclerc se hisse en P1 avec 1'05"4 (en mediums), mais Bottas fait mieux en 1'05"2 (en tendres). Le Monégasque améliore ensuite avec 1'05"1 mais se demande s'il n'a pas cassé quelque chose après un passage cavalier sur certains vibreurs. Bottas en profite pour reprendre le haut de la feuille des temps, en 1'04"9. Hamilton de son côté se plaint d'un train avant difficile et il semble, quand il rentre aux stands, que certains flaps soient effectivement cassés. On en est sûr, en revanche, du côté de Stroll, qui perd des éléments en passant trop au large au virage 4. Chez Ferrari également, Leclerc semble avoir un problème d'aileron avant alors que chez Red Bull, Gasly a également subi un souci de ce type.

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À moins d'une demi-heure de la fin, Bottas semble rencontrer des difficultés au freinage, et en particulier au virage 3. Hamilton signe le meilleur temps en 1'04"8 (tendres), avant d'être rappelé au stand pour un nouveau bris d'aileron avant ; cette fois, c'est la dérive latérale à gauche qui a souffert. En mediums et enfin de retour en piste, Vettel se hisse à 0"144 du quintuple Champion du monde. Dans les dix dernières minutes de roulage, Verstappen passe un train de tendres pour du travail de récolte de données, mais cela ne réjouit pas vraiment le Néerlandais. 

Dans les derniers instants, la série noire continue pour les ailerons avec cette fois la perte d'une moitié "entière" à l'avant gauche par Hülkenberg. L'Allemand est passé trop vite sur les saucisses entre les deux derniers virages avant de répandre du carbone sur la piste et en dehors. Le drapeau rouge est déclenché et la séance s'achève. Malgré tout, après nettoyage, la direction de course offre aux écuries la possibilité de relancer leurs pilotes pour un essai de départ, qui se passe sur la grille du Red Bull Ring.

Austria Grand Prix d'Autriche - Essais Libres 1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 32 1'04.838  
2 Germany Sebastian Vettel Ferrari 21 1'04.982 0.144
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 35 1'04.999 0.161
4 Monaco Charles Leclerc Ferrari 24 1'05.141 0.303
5 Netherlands Max Verstappen Red Bull 30 1'05.260 0.422
6 France Pierre Gasly Red Bull 30 1'05.378 0.540
7 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 32 1'05.502 0.664
8 Australia Daniel Ricciardo Renault 25 1'05.846 1.008
9 Denmark Kevin Magnussen Haas 25 1'05.876 1.038
10 United Kingdom Lando Norris McLaren 27 1'06.125 1.287
11 France Romain Grosjean Haas 20 1'06.135 1.297
12 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 27 1'06.272 1.434
13 Thailand Alexander Albon Toro Rosso 30 1'06.285 1.447
14 Germany Nico Hülkenberg Renault 30 1'06.383 1.545
15 Mexico Sergio Pérez Racing Point 34 1'06.457 1.619
16 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 28 1'06.708 1.870
17 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 23 1'06.729 1.891
18 Canada Lance Stroll Racing Point 27 1'06.756 1.918
19 United Kingdom George Russell Williams 28 1'06.805 1.967
20 Poland Robert Kubica Williams 28 1'07.665 2.827
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