Williams est mon seul espoir, admet Ocon

Depuis quelque temps, l'avenir d'Esteban Ocon en Formule 1 s'assombrit alors que les portes se ferment devant lui les unes après les autres. Le protégé de Mercedes a fait le point avec la presse, ce jeudi à Sotchi.

Williams est mon seul espoir, admet Ocon

Esteban, quoi de neuf depuis Singapour quant à votre avenir ?

Il n'y a toujours rien de nouveau. Je reste dans la même situation qu'à Singapour et je n'ai toujours pas de contrat pour l'an prochain, donc je n'ai rien d'autre à dire.

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Vous êtes en lice pour le baquet Williams, mais n'est-ce pas un pas en arrière ?

Il y a évidemment des discussions avec Williams, mais je ne peux pas dire que ce soit un pas en arrière. Williams est une grande équipe, ils ont été Champions du monde par le passé et se sont bien battus avec nous l'an dernier. Ils connaissent des temps difficiles, mais ça arrive à toutes les écuries. Par conséquent, je ne suis pas d'accord.

Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11, devant Lance Stroll, Williams FW41, et Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41, Esteban Ocon, Force India VJM11

Le temps passe. Avez-vous déjà envisagé de ne pas être sur la grille de départ l'an prochain ?

Bien sûr, ce pourrait être une option d'être sur la touche l'an prochain. Mais même si c'est le cas, je serai de retour en 2020, et je serai plus fort et préparé.

L'IndyCar est-il inenvisageable pour vous ?

Oui. Je ne suis pas intéressé. C'est la F1 qui m'intéresse, c'est la seule chose que je veuille faire. C'est ma seule priorité.

Pourquoi pas ? Parce que Mercedes n'y est pas présent ? À cause de la sécurité ?

J'aime le sport auto, j'aime les voitures et je pense que c'est un très bon championnat. Mais je ne m'intéresse qu'à la F1, c'est mon seul objectif, et mon seul objectif est d'être Champion du monde un jour. Vraiment, rien d'autre ne compte. Quant à Robert [Wickens, victime d'un grave accident en IndyCar, ndlr], ça dissuade un peu, mais même sans ça, je ne m'intéresserais pas à l'IndyCar.

Mercedes était présent en DTM, va désormais l'être en Formule E... Est-ce une option ?

Je ne pense pas, non. On ne sait jamais ce qui peut arriver à l'avenir, mais j'ai déjà été dans cette situation d'attente, même si c'était une situation différente. On essaie d'engranger autant d'expérience que possible avant d'arriver en F1, et le DTM m'a été très, très utile dans ma préparation. Mais je pense être prêt désormais, et je n'ai pas le sentiment d'aovir besoin de ces expériences-là. Je pense que l'expérience, j'en ai assez.

Esteban Ocon, Racing Point Force India
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11 sur la grille

Avez-vous des garanties pour 2020 ?

Non, bien sûr, rien n'est sûr dans la vie. Mais je vais travailler plus dur que jamais, et si je n'ai pas de baquet, je vais tout faire et casser les couilles à tout le monde pour revenir.

Pascal Wehrlein a coupé les ponts avec Mercedes. Avez-vous envisagé de faire de même ?

Non. Je pense que mon seul atout actuellement, c'est le grand soutien de Mercedes. Ils ne m'abandonneront jamais et s'efforceront toujours de me trouver des solutions, et en ce moment, c'est mon seul atout. Il n'y a rien d'autre.

Partagez-vous la frustration de Toto Wolff quant aux négociations pour 2019 et à ces accords de principe ?

S'il le dit, c'est que c'est vrai. Je ne suis pas impliqué dans ces discussions, mais s'il l'a dit. Toto est quelqu'un de très direct, il est très honnête et quand il dit quelque chose, il le fait toujours. Il a dit que Mercedes allait toujours me soutenir, et c'est ce qu'ils ont fait. J'ai beaucoup de chance d'avoir ce soutien de Mercedes et de Toto.

Williams est-il votre seul espoir réaliste ?

Je pense.

Propos recueillis par Oleg Karpov et Scott Mitchell

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Séries Formule 1
Pilotes Esteban Ocon
Équipes Williams , Racing Point Force India
Auteur Benjamin Vinel
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