Aleix Espargaró rêve d'un podium à Silverstone

Malgré une Aprilia en manque de puissance, Aleix Espargaró espère se battre pour les premières places au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Aleix Espargaró rêve d'un podium à Silverstone

Aleix Espargaró n'a pas encore atteint l'objectif qu'il s'était fixé en début de saison, décrocher son premier podium avec Aprilia, même s'il est régulièrement capable de rester au contact du groupe de tête. Il espère s'inviter parmi les trois premiers au GP de Grande-Bretagne ce week-end, sur un circuit qu'il apprécie et qui pourrait convenir à sa machine.

"J'ai hâte, franchement. Silverstone est une piste énorme", a déclaré le Catalan au site officiel du championnat. "C'est bien pour les MotoGP parce qu'on peut profiter de la puissance, il y a de longs virages, c'est une piste très longue, donc j'ai hâte d'y aller. Silverstone nous a manqué ces deux dernières années. La dernière fois qu'on y est allés, j'avais été très compétitif pendant la course. Je pense que ce sera une bonne piste pour l'Aprilia, alors je vais revenir plus fort [...] et essayer de me battre à nouveau pour le podium en Angleterre." 

Aleix Espargaró n'a vu l'arrivée d'aucune des deux courses qu'il a disputées avec l'Aprilia à Silverstone, mais il occupait la dixième place avant de rencontrer un problème technique lors de la dernière visite du championnat sur ce circuit, en 2019.

Les longues lignes droites du circuit anglais font pourtant la part belle à la puissance, talon d'Achille de l'Aprilia. Aleix Espargaró attend une évolution sur son moteur avant la fin de la saison et peine à se satisfaire de ses performances avant l'arrivée de la pluie au GP d'Autriche. Sa course a été marquée par sa dégringolade en slicks sur piste humide dans le dernier tour, de la deuxième à la sixième place, mais avant l'averse, le manque de puissance de sa machine lui avait grandement compliqué la tâche malgré plusieurs dépassements qui l'avaient vu remonter de la 12e à la septième position.

"Dans les premiers tours, c'était très frustrant parce que quand tout le monde a beaucoup de grip à l'arrière et peut accélérer très fort dès le début du virage, je ne peux rien faire", déplorait Espargaró lors de sa visioconférence avec les journalistes après l'arrivée. "Surtout quand on passe les troisième, quatrième, cinquième ou sixième rapports, on n'a pas assez de couple, donc je souffre beaucoup."

"Je pense que j'aurais été capable de me battre pour le top 5 ou top 6 sur le sec, mais ensuite la pluie est arrivée. Le début de la course a été très difficile pour moi. Je pense que la moto est maintenant parfaite à 90% partout, sur les freins, sur l'accélération, sur l'électronique, sur le wheelie, sur la stabilité, mais il nous manque juste de la puissance et il n'y a rien que je puisse faire."

"La moto est vraiment super bonne mais en MotoGP à l'heure actuelle, il faut avoir un moteur fort sinon c'est très difficile", a ajouté Espargaró. "Avec le moteur que l'on a en ce moment, surtout à l'accélération en troisième, quatrième et cinquième, être proche du podium sur le sec en Autriche devrait nous rendre heureux et fiers. Mais je ne peux pas être heureux."

L'homme fort de Ducati ignore encore qui sera son coéquipier ce week-end. Il n'est pas certain que Lorenzo Savadori, qui s'est fracturé la malléole de la cheville droite au GP d'Autriche, sera apte à faire son retour, et même si Aprilia a la volonté de faire rouler Maverick Viñales le plus vite possible, son arrivée pourrait attendre quelques semaines afin de lui permettre d'effectuer un test avant ses débuts sur la RS-GP.

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Avec Léna Buffa

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