Guide F1 2017

Guide F1 2017 - Mercedes : les Flèches d'Argent peuvent-elles manquer la cible ?

Au sortir de trois années d’une domination que la Formule 1 n’a jamais connue à une telle intensité, Mercedes fait face au défi de rester la référence alors qu’un changement réglementaire cherche à le faire descendre de son piédestal.

Une domination ne peut durer indéfiniment. Surtout pas aux sommets atteints lors des saisons 2014, 2015 et 2016 avec 51 victoires et 56 poles en 59 Grands Prix. C’est sans doute avec un tel état d’esprit que Mercedes – mais aussi ses concurrents – entame la saison 2017, de tous les dangers.

Mercedes W08

D’abord, la réglementation change drastiquement avec plus d’accent mis sur l’aérodynamique. Dans ces conditions, Red Bull est particulièrement attendu même si Ferrari semble avoir fait du bon travail. Pour Mercedes, le paradoxe est sans doute de croire que ses succès ont été principalement bâtis sur l’unité de puissance alors qu’en termes d’aéro, et quand bien même d’autres se gargarisaient en assurant avoir "le meilleur châssis", les W05, W06 et W07 étaient ni plus, ni moins que des références.

Finalement, la seule ombre au tableau est que l’équipe technique a perdu l’un de ses éléments essentiels, Paddy Lowe, parti chez Williams, mais l’a rapidement remplacé par James Allison. Les véritables conséquences de ces mouvements ne pourront sans doute pas être entrevues avant un moment.

 44. Lewis HAMILTON 77. Valtteri BOTTAS
Né le 7 janvier 1985 Né le 28 août 1989
188 Grands Prix depuis 2007 77 Grands Prix depuis 2012
2247 points marqués 411 points marqués
3 titres  
53 victoires  
104 podiums podiums 
Saison 2016 : 2e (Mercedes) Saison 2016 : 8e (Williams)

Ensuite, le revers de la médaille, quand il est question d’augmenter l’appui des voitures et donc leur traînée, est qu’il faut des moteurs capables d’une plus grande puissance pour lutter contre la prise au vent et aussi capables de supporter plus longtemps la pleine charge avec des freinages qui seront plus tardifs et des phases d'accélérations plus rapides en sortie de virage. Concernant la performance, difficile de croire que Mercedes va soudainement s’effondrer, même s'il a forcément dû travailler et renouveler quelque peu son unité de puissance pour maintenir la compétitivité. C'est peut-être du côté de la fiabilité, pas toujours optimale, qu’il faut se pencher pour voir une faiblesse. Cependant, les essais hivernaux ont été très, très peu perturbés pour la marque à l’étoile sur ce plan. Mais avec quatre moteurs à disposition pour 20 GP, la moindre casse deviendra un gros handicap.

Côté pilotes, le duo qui était à l’œuvre depuis quatre années et qui a remporté les trois titres sur les trois dernières saisons n’est plus. Valtteri Bottas a remplacé Nico Rosberg et le Finlandais sera très observé à la fois sur le plan des résultats, qui seront essentiels à son maintien dans la structure puisqu’il ne dispose que d’un contrat d’un an, mais aussi sur celui de son apport technique, domaine où le Champion du monde 2016 était un pilier. En parlant de pilier, Lewis Hamilton est désormais le plus ancien au sein de l’écurie et à son rôle de leader technique et sportif doit s’ajouter celui de guide, de modèle, volontairement ou non, avec lequel Bottas devra faire ses classes dans une structure de très haut niveau. Le Britannique aura sans nul doute envie de faire oublier la campagne difficile mais qui ne s’est finalement jouée qu’à cinq points l’an passé pour tenter d’aller coiffer une nouvelle couronne.

 

Conclusion

Personne ne doute vraiment du fait que Mercedes n'a pas montré, lors des essais hivernaux, son potentiel et sa vraie vitesse. La question étant malgré tout de savoir s'ils n'ont pas souhaité répondre aux "provocations chronométriques" de Ferrari ou s'ils n'ont pas pu le faire. La structure reste, quoi qu'il arrive, l'ogre de ces trois dernières saisons et la grande favorite à sa propre succession. Le tournant réglementaire est un obstacle mais peut tout aussi bien être le moment d'une chute que celui d'un tremplin vers de nouveaux sommets. À condition de ne pas manquer sa cible.

Points positifsPoints négatifs
 Structure triple championne en titre  Départ de Paddy Lowe
 Hamilton en leader  Retraite de Rosberg
 Statut de constructeur-motoriste  Fiabilité parfois tangente

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

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Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, large sur un vibreur

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, large sur un vibreur
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Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

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Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

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