Petrucci rejoint Tech3 pour 2021, Oliveira va chez KTM

Après l'annonce de l'arrivée de Jack Miller dans l'équipe officielle Ducati en 2021, Danilo Petrucci se sépare du constructeur italien et rejoint Tech3, tandis que Miguel Oliveira va dans l'équipe factory KTM.

Petrucci rejoint Tech3 pour 2021, Oliveira va chez KTM

Les rencontres successives entre Danilo Petrucci, son manager et les dirigeants de KTM ne laissaient plus de doute quant au fait qu'il rejoindrait la marque autrichienne, après que la signature semblait avoir été entérinée la semaine dernière. Cependant, la surprise est venue de l'équipe dans laquelle courra l'Italien, puisqu'il ne sera pas pilote officiel pour KTM, mais pour Tech3. 

C'est en effet Miguel Oliveira qui rejoindra Brad Binder en remplacement de Pol Espargaró, en partance pour Honda. Le Portugais avait été déçu de ne pas être choisi pour remplacer Johann Zarco quand le Français a interrompu son alliance avec KTM, et semble avoir réussi à négocier sa place pour 2021 avant que le constructeur autrichien n'ait d'autre option.

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C'est pourtant ce qui s'est produit, puisque Petrucci s'est retrouvé sur le marché après l'annonce de l'arrivée de Jack Miller dans la structure d'usine de Ducati en 2021. La marque ne cache pas non plus sa volonté de prolonger le contrat d'Andrea Dovizioso, en dépit de négociations difficiles autour du salaire de l'Italien. Le fait que Ducati accepte d'offrir un contrat d'un an au vice-Champion du monde en titre s'il le demande est un signal fort quant à une volonté de le conserver dans ses rangs.

Petrucci n'a donc pas pu rejoindre l'équipe officielle KTM et rejoindra Iker Lecuona chez Tech3, où il aura toutefois la chance de piloter une machine similaire à celle opérée par l'équipe factory. Par ailleurs, ce sera la troisième année de l'équipe française avec les RC16, ce qui lui permettra de profiter d'une expérience non négligeable.

"Nous aurons deux pilotes très talentueux dans l'équipe factory KTM en 2021, et nous avons vu en Moto2 et Moto3 ce qu'ils sont capables de faire", a déclaré Mike Leitner, team manager de Red Bull KTM. "C'est génial de pouvoir les faire progresser dans les catégories jusqu'au MotoGP. Miguel a déjà fait des premiers pas positifs dans la catégorie et a été très performant sur le Red Bull Ring l'an dernier. Il a été malheureux avec l'accident à Silverstone, car il a souffert de l'épaule pour le reste de la saison. Nous nous attendons à une belle saison avec lui cette année et nous sommes prêts à changer de configuration pour 2021."

"Quant à Brad, nous connaissons ses capacités et son potentiel en tant que pilote. Bien sûr, c'est un débutant mais nous allons le mettre dans le rythme en 2020 et l'aider à découvrir la catégorie pour être plus fort en 2021. Pour le moment, nous avons hâte de courir en 2020 et nous devons remercier ceux qui ont réussi à établir un calendrier pour cet automne. Nous avons confiance en notre duo actuel : comme nous l'avons dit, Brad va apprendre, et Pol a une grande chance de faire de bons résultats. Nous sommes impatients."

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Miguel Oliveira décroche la chance qui lui avait été refusée pour 2020, lorsque KTM a décidé de promouvoir Binder directement dans son équipe d'usine, et le Portugais remplacera donc Espargaró dans l'équipe officielle KTM. Avec encore une année au sein de Tech3, il pourra s'assurer que sa blessure à l'épaule est parfaitement guérie, et se remettre dans le rythme pour continuer à appréhender la RC16.

"Je suis très heureux de l'opportunité que KTM m'offre pour les deux prochaines années", a déclaré Oliveira. "Je sens qu'ils ont confiance en moi pour montrer ce que je vaux en tant que pilote dans ce projet. Depuis le premier jour, j'ai donné tout ce que je pouvais avec la moto et je crois en son potentiel pour signer de bons résultats, c'est ce que nous voulons faire dans un futur proche. Je pense que nous sommes au bon endroit pour faire ça, et à titre personnel pour progresser. C'est une opportunité fantastique. Nous devons nous concentrer sur 2020 mais je suis reconnaissant."

Binder n'a pas encore effectué ses débuts en MotoGP mais se voit confirmé pour une seconde saison au sein de l'équipe officielle, ce qui lui permettra de mieux se concentrer sur les objectifs sportifs cette saison : "Je suis incroyablement excité de disputer une autre saison sur la RC16 officielle, et j'ai hâte d'entamer cette année et d'avoir disputé ma première course en MotoGP. C'est un honneur d'avoir cette opportunité, et j'espère avoir un avenir brillant avec KTM, et de bons moments devant moi."

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